Posts Tagged ‘Australia’

Of ik al een beetje gewend ben? Wat nou het mooiste land was? Logische vragen, maar onmogelijk te beantwoorden als je net terug bent van een reis rondom de wereld. Met ontelbaar veel indrukken, avonturen en ervaringen.

Ceremony LaosHoe kan ik uitleggen hoe het voelt om door de jungle te zweven en op 100 meter hoogte te slapen in een boomhut? Onder miljoenen sterren (en een stuk of wat mega spinnen). Hoe het is om in de hectiek van een ceremonie in een veel te krappe hut glazen Beerlao en Lao Lao whiskey onder je neus geduwd te krijgen van iemand die er zelf duidelijk al teveel op had. En dat terwijl de vrouwen witte touwtjes om je polsen knopen, om de goede geesten aan je te binden. Of hoe het is om bovenop een olifant te zitten die je natsproeit met water uit de Mekong? En dit zijn nog maar een paar Laos-ervaringen. Cambodja mag ik ook niet vergeten te noemen. De zon zien opkomen boven een eeuwenoude tempel als Angkor Wat gaat je niet in de koude kleren zitten. Net als de hartverwarmende glimlach van de Cambodjanen.

Diving Phu QuocVan Vietnam herinner ik me vooral een grote glibberpartij in de bergen van Sapa en de legendarische kater na een avond rijstwijn drinken tijdens de homestay aldaar. Maar ook het nachtzwemmen na een avondje stappen op Phu Quoc. Aan dat eiland heb ik ook een blijvende herinnering in de vorm van een litteken op mijn been. Ik noem hem ‘Jaume’ naar de Spaanse bestuurder van de scooter, die ons al na twee meter rijden tegen de vlakte wist te werken. Ook mijn duikbrevet, dat ik daar gehaald heb, nemen ze me niet meer af.  Samen met het fantastische gevoel van het gewichtloos in de baarmoeder van de aarde zweven en het ontdekken van een compleet nieuwe wereld.

Ekas LombokIndonesië heeft echt mijn hart gestolen. Op alle fronten.  De mensen, de landschappen, het eten, het klimaat. De vrolijke kinderen in Bantar Gebang (Jakarta, Java), die opgroeien op een vuilnisbelt. Mijn vriendin Resa die ze met haar project daar zicht op een toekomst geeft. En dan Lombok, daar liggen zoveel bijzondere momenten dat ik ze onmogelijk allemaal kan opnoemen. Maar dat wat ik voelde toen ik op een compleet verlaten picture perfect strand in het zuiden van Lombok stond, dat wereldse gevoel, zal ik nooit vergeten. Geen toerist in de wijde omtrek te bekennen, slechts puur en onontdekt land en strand. Magisch.

Tongariro CrossingDan nog al die watervallen die van Uluru afkletterden. En weet je nog, die honderden dolfijnen waar ik tussen lag in dat ijskoude water van de South Pacific in New Zealand? Hoe bijzonder was dat!? Of de 18 kilometer lange Tongariro Crossing, met de beroemde Mount Doom, in kniediepe sneeuw! Aotearoa, wat een land. En ja, dan Fiji. Een paradijs op aarde voor velen, voor mij helaas alleen een bestemming met een exotische naam. De spons was op dat moment vol. Dat maakte eindstation USA er niet minder leuk op, integendeel. Steden als New Orleans, waar zelfs de straatstenen dansen, en San Francisco smaken naar meer! Een fascinerend land waar ik toch snel weer terug hoop te komen.

Zes maanden. Negen landen. Duizenden indrukken. Honderden ontmoetingen. Nee, je begrijpt dat ik dan geen antwoord heb op de vraag wat nu het mooiste was. En wennen? Dat doet het hopelijk nooit!

Nog even wat cijfertjes:

  • 189 dagen
  • 129,5 uur aan busritten
  • 44 uur in de trein
  • 68,5 uur vliegen
  • 46 uur op een boot
  • 65 uur in de auto
  • 12 uur op een motobike
  • 4 paar versleten slippers
  • 21 kilo bagage in een backpack
  • 12 massages (vanwege die backpack dus)
  • 1 avondje ziek
  • 20 tempels (ongeveer, tel kwijt geraakt)
  • 5 katers (netjes toch?)
  • 11 duiken
  • 1 keer autopech
  • 0 nare ervaringen
  • 1 groot avontuur

Alice Springs, een saai stadje midden in het rode centrum van Australië. Alleen is het hier niet rood, maar groen. Rivieren die normaal gesproken niet meer dan een droge zandbedding zijn, stromen weer. De woestijn leeft en is begroeid met gras, planten en bomen. Er is in 10 jaar niet zoveel regen gevallen, dat de watervallen die van Uluru storten en de stromende Todd River in Alice Springs nieuws zijn op de nationale tv. En ik was erbij.

Moeder natuur is me gunstig gezind op deze trip Down Under. Zo heb ik tijdens een road trip over de Great Ocean Road tientallen koala’s in bomen zien bungelen. Nou ja bungelen, eerder slapen, want dat is wat die schattige wollige beestjes 20 uur per dag doen. Heb ik kangaroos en wallabies in het wild zien rondhoppen. [Leuk feitje, kangaroo is Aboriginal taal voor ‘ik begrijp je niet’. Toen de eerste westerlingen hier roo’s zagen vroegen ze aan de oorspronkelijke inwoners wat dat voor dier was. En die begrepen natuurlijk geen bal van wat die Engelsmannen zeiden.] In Tasmanië heb ik dolfijnen, pinguins en zeehonden gezien. Een beetje meer kunstmatig, maar daardoor niet minder leuk, kangaroos gevoerd en Tasmanian devils horen brullen. Verder: emu’s die je lunch willen stelen, dingo’s die over de weg hollen, grazende wilde kamelen (geen natives overigens maar overblijfselen van Afghaanse gastarbeiders en nu het meest pure kamelenras ter wereld).

Wildlife is overal in Australië! Dat tegenkomen is op zich geen wonder, dat is gewoon geluk hebben. Wat wel een wonderbaarlijk schouwspel is, zijn de watervallen die ik van Uluru af heb zien donderen. Na een spectaculaire lichtshow van de zon tijdens diens ondergang, zijn we de volgende dag getrakteerd op een fikse regenbui. Genoeg redenen voor Rachelle, onze stoere outbackchick van een gids, om de tourbus om te keren en ons bij Uluru eruit te gooien. Dit was een once in a lifetime opportunity. Zo geschiedde en stond ik volledig doorweekt naar de watervallen bij die imposante rooie rots te kijken. En indrukwekkend was het zeker! Met veel geweld kletterde het water van alle kanten naar beneden. Een machtig mooi natuurverschijnsel.

Nat, moe en voldaan zijn we de bus weer ingeklommen, om die avond na een op -eigen gesprokkeld- haardvuur gekookt diner in onze stinkende swags te kruipen. Een swag is een soort slaapzak van tentdoek met een matras erin. Je ligt dus gewoon buiten onder de sterrenhemel, met slechts de zogenoemde ‘monsterflap’ (een naar zweet riekende lap die je over je hoofd heen gooit) om je te beschermen tegen insecten die over je gezicht heen rennen of in gaatjes kruipen. Neemt niet weg dat slapen onder de sterrenhemel in de outback absoluut gaaf en een must-do is!

Inmiddels ben ik terug in Alice Springs, na een fucking awasome 3-daagse tour in de outback. Woensdag vlieg ik van dit wonderland naar het volgende wonderland, New Zealand. Daar wachten me kiwi’s, hobbits, walvissen en nog veel meer wonderen der natuur.

Hieronder een fimpje van de watervallen op Uluru en check vooral ook de spectaculaire natuur- en wildlife foto’s in mijn Australia album!

Australia