Posts Tagged ‘Cambodja’

Er was iets dat ik moest doen. Maar wat was het ook alweer? Ojaaaaa….jullie op de hoogte houden van al mijn belevenissen hier in Azië!!! Ik heb werkelijk waar geen idee wat er met me aan de hand is. Ondanks alles wat ik meemaak komen de woorden om het in te verpakken niet in me op. Inmiddels staan er een aantal blogs klaar in mijn eigen mooie paarse laptopje, maar die zijn afgekeurd door de keuringscommissie. Mezelf. Is het een travelwritersblock? Podiumangst omdat er zoveel mensen meelezen? Of gewoon tijdsdruk, want het reizen gaat in een redelijk hoog tempo hier. Alleen het reizen dan, want verder hebben ze hier in Laos de hangmat uitgevonden.

Ik zou niet durven om Cambodja in dit verhaal over te slaan. Dat land verdient eigenlijk een boekwerk, maar ik wil het jullie niet aandoen om dat nu te typen. Daarom hieronder de highlights van twee weken Cambodja:

  • Siem Reap: hometown van de meest fascinerende oude tempels ever! Angkor Wat is nog maar één tempel. Als je echt tempelfreak bent kun je hier met gemak een week ronddwalen. Hoogtepuntje was toch wel de zonsopgang bij Angkor Wat. Het heeft iets magisch om in het donker bij een eeuwenoude tempel aan te komen en de zon boven de vijf torens te zien verschijnen.
  • Phnom Penh: de plek om de donkere geschiedenis van Cambodja te leren kennen bij de voormalige gevangenis S-21 en de Killing Fields. Een must, hoe gruwelijk ook. Het blijft ongelooflijk hoe de Khmer Rouge een kwart van de totale bevolking heeft weten uit te moorden met o.a. marteling, executies en de hongerdood. (leestip: First they killed my father van Loung Ung).
  • Kep: bloedende vingers, maar wel vers gevangen krabbetjes gegeten in deze kustplaats!
  • Rabbit Island: tegenover Kep ligt een mini-bounty island met bamboo hutjes. Waar de naam vandaan komt is ons een raadsel, er waren geen konijnen te bekennen. Volgens onze ‘engelssprekende’ gids heeft Pol Pot ze allemaal opgegeten toen hij zich daar verschuilde. Logisch. Denk bij dit eiland ook aan een groep Spanjaarden op het strand, met een gitaar en jonglerend met vuur. Daar moest een biertje bij! Want ja, dat drink ik sinds kort!
  • De mensen: wat me nog wel het meest opgevallen is aan Cambodja is de vriendelijkheid van de mensen. Je wordt overal met een grote glimlach ontvangen. Cambodja wordt niet voor niets het land van de glimlach genoemd. En wanneer je denkt dat je je spullen (niks bijzonders, maar toch) nooit meer terugziet omdat je ze in de tuktuk hebt laten liggen, verschijnt de tuktukdriver op het allerlaatste moment met je tasje. Ondanks dat de mensen arm zijn, zijn ze oprecht en eerlijk (en als dat niet zo is heb ik het niet gemerkt).
  • Ik zeg: CambodJA!!

    Dan zijn we Cambodja nog niet helemaal uit, want de laatste dagen hebben we doorgebracht in Kratie. Vlakbij de grens van Laos. In de bus hier naar toe hebben we Mike en Bryden leren kennen, vader en zoon uit Melbourne. De afgelopen 4 dagen zijn we een beetje met hen opgetrokken; fietsen, kaarten, poolen, eten, drinken. En vooral: mijn verjaardag vieren! Die begon op het balkon van ons guesthouse in Kratie met Bourbon/cola en een joint en eindigde op het eiland Don Det in Laos. Zo stoned als een garnaal! Ok, je kunt verwachten dat als je tegen de bedreadlockte ober van de reggae bar zegt dat je jarig bent, en deze je gratis ‘happy chocolate’ aanbiedt, dat hier dan iets in zit. Ach, een klein schaaltje met een soort chocoladedeegtoffee-achtig spul delen met zijn vieren, wat kan dat nou kwaad? Niks, behalve dan dat we een hilarische tijd hebben gehad en er een uur over hebben gedaan om de weg naar onze bungalow te vinden (die 5 minuten verderop lag). En probeer dan nog maar eens je lenzen uit te doen! Die avond was er een black moon party in de bewuste reggae bar en dat hebben we gemerkt. Zodra de lichten uitgingen hadden we uitzicht op een prachtige sterrenhemel. Het kan natuurlijk zijn dat we meer sterren hebben gezien dan er daadwerkelijk waren, maar indrukwekkend was het zeker!
    Verder staat Don Det gelijk aan hangen in een hangmat, fietsen over hobbelige rocky paadjes en chillen in de restaurantjes en bars. Op het daarnaast gelegen eiland Don Khon is een prachtige waterval, de breedste die ik ooit gezien heb!

    Inmiddels hebben we die heerlijke eilanden in de Mekong achter ons gelaten en zijn we in Pakse, waar weinig te beleven is. Behalve dan dat we hier morgen de nachtbus naar Vientiane nemen. Daarna staan nog Vang Vieng en Luang Prabang op het menu voordat vriendin M. naar huis vliegt. En ik, ik blijf nog wel even in een hangmat hangen.

    See ya!

    ps. Volgende keer foto’s!
    ps2. Volgende keer ook kortere verhalen, ik ga mijn best doen het een beetje bij te houden vanaf nu :-).

    Wat? Tempels! Na een dag of 5 kan ik er heel wat van mijn lijstje afstrepen. Tempels met gouden boeddha’s, tempels met enorme liggende boeddha’s, tempels met groene dress-me-up boeddha’s en na vandaag ook hele oude imposante tempels. Welcome to Southeast Asia!

    Ik ben dus in Cambodja en wat een verademing is dat vergeleken met het hectische Bangkok! De mensen zijn hier relaxed en vriendelijk. Ok, ook hier draaien ze je met een grote glimlach een poot uit. Maar ja, dan had ik ook maar niet als blanke toerist geboren moeten worden. Dan nog is het leven hier goedkoper dan goedkoop.

    Eerst Bangkok dus. Omdat ik niet weet waar ik moet beginnen, even in het kort. Bangkok voor beginners:

  • Neem vooral een tuk-tuk en laat je afzetten bij een kledingwinkel en nog wat shops daarna. Want een maatpak of avondjurk is heel handig als je een paar maanden gaat backpacken. Doe je het niet, dan heb je kans dat je tuk-tuk driver als een klein kind gaat zitten janken omdat hij anders zijn gesponsorde ‘gas coupons’ misloopt.
  • Ga naar Khao San Road, daar waar alle backpackers rondlopen, de muziek hard staat en de verkopers je een pingpong show (nee, niet die met batjes en een tafel) willen inlokken. Beter zie je twee avonden lang het rustigere Rambutri Road aan voor Khao San en geniet je van leuke live muziek en een relaxtere sfeer.
  • Ga niet fietsen. Als je niet het risico wil lopen om nietsvermoedende etende mensen omver te rijden of nog erger, regelrecht het water in te fietsen (it wasn’t me!). Ben je niet bang? Wees een echte Hollander er spring op die fiets voor een onvergetelijke tocht door de smalle straatjes van Chinatown en de jungle van Bangkok!
  • Pingpongen dus. Wij hebben het niet gezien, maar de menukaartjes die je in Patpong worden aangeboden zeggen genoeg. Neem het woord ‘pussy’ en zet daarachter bijvoorbeeld ‘cut banana’, ‘magic flower’, ‘razorblades’. Need I say more?
  • Inmiddels ben ik dus in Siem Reap om de tempels van Angkor Wat te bezoeken. Erg indrukwekkend, erg mooi! Zaterdag vaar ik naar Phnom Penh!

    En nu ga ik als een gek achter deze PC vandaan want ik word opgegeten door de meedogenloze muggen hier!! AAAAAAHHHH!!!