Posts Tagged ‘Fiji’

Of ik al een beetje gewend ben? Wat nou het mooiste land was? Logische vragen, maar onmogelijk te beantwoorden als je net terug bent van een reis rondom de wereld. Met ontelbaar veel indrukken, avonturen en ervaringen.

Ceremony LaosHoe kan ik uitleggen hoe het voelt om door de jungle te zweven en op 100 meter hoogte te slapen in een boomhut? Onder miljoenen sterren (en een stuk of wat mega spinnen). Hoe het is om in de hectiek van een ceremonie in een veel te krappe hut glazen Beerlao en Lao Lao whiskey onder je neus geduwd te krijgen van iemand die er zelf duidelijk al teveel op had. En dat terwijl de vrouwen witte touwtjes om je polsen knopen, om de goede geesten aan je te binden. Of hoe het is om bovenop een olifant te zitten die je natsproeit met water uit de Mekong? En dit zijn nog maar een paar Laos-ervaringen. Cambodja mag ik ook niet vergeten te noemen. De zon zien opkomen boven een eeuwenoude tempel als Angkor Wat gaat je niet in de koude kleren zitten. Net als de hartverwarmende glimlach van de Cambodjanen.

Diving Phu QuocVan Vietnam herinner ik me vooral een grote glibberpartij in de bergen van Sapa en de legendarische kater na een avond rijstwijn drinken tijdens de homestay aldaar. Maar ook het nachtzwemmen na een avondje stappen op Phu Quoc. Aan dat eiland heb ik ook een blijvende herinnering in de vorm van een litteken op mijn been. Ik noem hem ‘Jaume’ naar de Spaanse bestuurder van de scooter, die ons al na twee meter rijden tegen de vlakte wist te werken. Ook mijn duikbrevet, dat ik daar gehaald heb, nemen ze me niet meer af.  Samen met het fantastische gevoel van het gewichtloos in de baarmoeder van de aarde zweven en het ontdekken van een compleet nieuwe wereld.

Ekas LombokIndonesië heeft echt mijn hart gestolen. Op alle fronten.  De mensen, de landschappen, het eten, het klimaat. De vrolijke kinderen in Bantar Gebang (Jakarta, Java), die opgroeien op een vuilnisbelt. Mijn vriendin Resa die ze met haar project daar zicht op een toekomst geeft. En dan Lombok, daar liggen zoveel bijzondere momenten dat ik ze onmogelijk allemaal kan opnoemen. Maar dat wat ik voelde toen ik op een compleet verlaten picture perfect strand in het zuiden van Lombok stond, dat wereldse gevoel, zal ik nooit vergeten. Geen toerist in de wijde omtrek te bekennen, slechts puur en onontdekt land en strand. Magisch.

Tongariro CrossingDan nog al die watervallen die van Uluru afkletterden. En weet je nog, die honderden dolfijnen waar ik tussen lag in dat ijskoude water van de South Pacific in New Zealand? Hoe bijzonder was dat!? Of de 18 kilometer lange Tongariro Crossing, met de beroemde Mount Doom, in kniediepe sneeuw! Aotearoa, wat een land. En ja, dan Fiji. Een paradijs op aarde voor velen, voor mij helaas alleen een bestemming met een exotische naam. De spons was op dat moment vol. Dat maakte eindstation USA er niet minder leuk op, integendeel. Steden als New Orleans, waar zelfs de straatstenen dansen, en San Francisco smaken naar meer! Een fascinerend land waar ik toch snel weer terug hoop te komen.

Zes maanden. Negen landen. Duizenden indrukken. Honderden ontmoetingen. Nee, je begrijpt dat ik dan geen antwoord heb op de vraag wat nu het mooiste was. En wennen? Dat doet het hopelijk nooit!

Nog even wat cijfertjes:

  • 189 dagen
  • 129,5 uur aan busritten
  • 44 uur in de trein
  • 68,5 uur vliegen
  • 46 uur op een boot
  • 65 uur in de auto
  • 12 uur op een motobike
  • 4 paar versleten slippers
  • 21 kilo bagage in een backpack
  • 12 massages (vanwege die backpack dus)
  • 1 avondje ziek
  • 20 tempels (ongeveer, tel kwijt geraakt)
  • 5 katers (netjes toch?)
  • 11 duiken
  • 1 keer autopech
  • 0 nare ervaringen
  • 1 groot avontuur

Fiji klinkt zoals het is. Witte zandstranden en kristalhelder blauw zeewater, bruinbradende zon en tropische regenbuien. Vriendelijke inwoners met een brede glimlach en een bloem achter het oor. Op Fiji doe je niet al te veel, behalve met een boek op een strandbed liggen en bij wijze van verkoeling een beetje in de zee spelen. De klok staat hier op Fiji-time en tikt de dag lanzaam, heel langzaam, weg.

Je vervelen doe je hier niet. Voor wie genoeg tijd horizontaal heeft doorgebracht, zijn er voldoende activiteiten in verticale of andere posities. Zoals beachvolleybollen met de resort staff. Of in mijn geval ‘de bal ontwijken’. Een kavaceremonie met de locals. Kava is een soort modderwater, gemaakt van de wortels van de Kavaplant, met een licht verdovende werking op je mond. Gelukkig is het spul niet te zuipen, waardoor je na één schaaltje wel genoeg hebt. Internationale krabraces, waarbij je je eigen krab koopt en prijzen kunt winnen. Een inventieve manier om geld in te zamelen voor de scholing van de kinderen op het eiland. En natuurlijk de traditionele dansen, de Meke. Nu heb ik geen problemen met het kijken naar mannen in rieten rokjes, dus heb ik drie Meke gezien én meegedaan. Want aan meedansen ontkom je niet.

Ja, Fiji is een waar bountyparadijs. Maar wel eentje die je doet beseffen dat bounty net even wat paradijselijker is als je er samen met iemand van kunt genieten.

Voor een beeld bij de mannen in rieten rokjes, check de video hieronder.
Voor een beeld bij de Yasawa eilanden in Fiji, check de foto’s.

Fiji

Ps. Inmiddels ben ik in de USA en is het einde van mijn wereldreis in zicht. 26 mei sta ik weer op Hollandse bodem!