Posts Tagged ‘New Orleans’

Of ik al een beetje gewend ben? Wat nou het mooiste land was? Logische vragen, maar onmogelijk te beantwoorden als je net terug bent van een reis rondom de wereld. Met ontelbaar veel indrukken, avonturen en ervaringen.

Ceremony LaosHoe kan ik uitleggen hoe het voelt om door de jungle te zweven en op 100 meter hoogte te slapen in een boomhut? Onder miljoenen sterren (en een stuk of wat mega spinnen). Hoe het is om in de hectiek van een ceremonie in een veel te krappe hut glazen Beerlao en Lao Lao whiskey onder je neus geduwd te krijgen van iemand die er zelf duidelijk al teveel op had. En dat terwijl de vrouwen witte touwtjes om je polsen knopen, om de goede geesten aan je te binden. Of hoe het is om bovenop een olifant te zitten die je natsproeit met water uit de Mekong? En dit zijn nog maar een paar Laos-ervaringen. Cambodja mag ik ook niet vergeten te noemen. De zon zien opkomen boven een eeuwenoude tempel als Angkor Wat gaat je niet in de koude kleren zitten. Net als de hartverwarmende glimlach van de Cambodjanen.

Diving Phu QuocVan Vietnam herinner ik me vooral een grote glibberpartij in de bergen van Sapa en de legendarische kater na een avond rijstwijn drinken tijdens de homestay aldaar. Maar ook het nachtzwemmen na een avondje stappen op Phu Quoc. Aan dat eiland heb ik ook een blijvende herinnering in de vorm van een litteken op mijn been. Ik noem hem ‘Jaume’ naar de Spaanse bestuurder van de scooter, die ons al na twee meter rijden tegen de vlakte wist te werken. Ook mijn duikbrevet, dat ik daar gehaald heb, nemen ze me niet meer af.  Samen met het fantastische gevoel van het gewichtloos in de baarmoeder van de aarde zweven en het ontdekken van een compleet nieuwe wereld.

Ekas LombokIndonesië heeft echt mijn hart gestolen. Op alle fronten.  De mensen, de landschappen, het eten, het klimaat. De vrolijke kinderen in Bantar Gebang (Jakarta, Java), die opgroeien op een vuilnisbelt. Mijn vriendin Resa die ze met haar project daar zicht op een toekomst geeft. En dan Lombok, daar liggen zoveel bijzondere momenten dat ik ze onmogelijk allemaal kan opnoemen. Maar dat wat ik voelde toen ik op een compleet verlaten picture perfect strand in het zuiden van Lombok stond, dat wereldse gevoel, zal ik nooit vergeten. Geen toerist in de wijde omtrek te bekennen, slechts puur en onontdekt land en strand. Magisch.

Tongariro CrossingDan nog al die watervallen die van Uluru afkletterden. En weet je nog, die honderden dolfijnen waar ik tussen lag in dat ijskoude water van de South Pacific in New Zealand? Hoe bijzonder was dat!? Of de 18 kilometer lange Tongariro Crossing, met de beroemde Mount Doom, in kniediepe sneeuw! Aotearoa, wat een land. En ja, dan Fiji. Een paradijs op aarde voor velen, voor mij helaas alleen een bestemming met een exotische naam. De spons was op dat moment vol. Dat maakte eindstation USA er niet minder leuk op, integendeel. Steden als New Orleans, waar zelfs de straatstenen dansen, en San Francisco smaken naar meer! Een fascinerend land waar ik toch snel weer terug hoop te komen.

Zes maanden. Negen landen. Duizenden indrukken. Honderden ontmoetingen. Nee, je begrijpt dat ik dan geen antwoord heb op de vraag wat nu het mooiste was. En wennen? Dat doet het hopelijk nooit!

Nog even wat cijfertjes:

  • 189 dagen
  • 129,5 uur aan busritten
  • 44 uur in de trein
  • 68,5 uur vliegen
  • 46 uur op een boot
  • 65 uur in de auto
  • 12 uur op een motobike
  • 4 paar versleten slippers
  • 21 kilo bagage in een backpack
  • 12 massages (vanwege die backpack dus)
  • 1 avondje ziek
  • 20 tempels (ongeveer, tel kwijt geraakt)
  • 5 katers (netjes toch?)
  • 11 duiken
  • 1 keer autopech
  • 0 nare ervaringen
  • 1 groot avontuur

Dan mag ik wel alweer bijna twee weken op Nederlandse bodem vertoeven, ik moet er toch nog even een blogje uitgooien. En wel over de ‘amááázing city of New Orleans’, omdat ze het verdient.

Ze is zwoel en verleidelijk. Je kunt niet anders dan meebewegen met haar sensuele moves. Ze is wat oud en vertoont hier en daar wat scheurtjes, maar ach, dat heb je als je leeft en flink geleefd wordt. Na al die jaren is ze nog steeds mooi, ze wordt er misschien wel steeds mooier op. Ze drinkt alleen veel, heel erg veel, en daar moet je tegen kunnen. Of je doet gewoon mee met haar mee… Haar naam? NOLA, oftewel New Orleans Louisiana.

New Orleans is als een goed geconserveerde oudere dame met een wild nachtleven. Een dame met een enorme aantrekkingskracht. Ze speelt in op al je zintuigen en dat werkt als een magneet. Voor je het weet ben je verslaafd en wil je nooit meer weg. Het is een stad waar andere steden met recht jaloers op kunnen zijn. Want waar anders ter wereld staan er jazzbandjes op iedere straathoek te spelen? Waar is het niet meer dan normaal om een paar cocktails weg te tikken tijdens de lunch? Over cocktails gesproken. Het shaken daarvan hebben ze hier tot een kunst verheven. Al spelend met alcohol, kruiden en bitters toveren de ‘mixologists’ een vloeibaar feestje voor je smaakpapillen.

Dan het nachtleven. Als de zon ondergaat stromen de straten en kroegen vol. Op Frenchmen Street speelt in iedere bar wel een bandje, gratis. Want de muziek ligt hier op straat. De ietwat beschonken medemens ook. Op een avond zagen we een keurige oude dame plat op haar gezicht op een straathoek liggen, haar man -strak in pak- geduldig wachtend totdat ze uit haar comateuze toestand zou ontwaken. We hebben haar maar even een flesje water gebracht.

De nachten in New Orleans zijn heet en zwoel. En niet alleen qua buitentemperatuur, ook binnen schiet het kwik omhoog zodra de burlesque danseressen het podium beklimmen. Met hun wulpse bewegingen brengen ze iedereen in vervoering, mannen én vrouwen. Hoe meer je juicht, hoe eerder ze gestript zijn tot niet meer dan een miniscuul onderbroekje en tepelkwastjes. Want ondanks dat New Orleans een lichtzinnige dame is, houden we het wel beschaafd.

Dat New Orleans borrelt en bruist moge duidelijk zijn. Het is onmogelijk om niet verliefd op (of in) deze stad te worden. Mij heeft ze in ieder geval betoverd (of was het voodoo?) en ik weet zeker dat ze ook jou zal betoveren.

Your insider guide to New Orleans:
• Topnotch cocktails vind je bij Cure.
• Ga naar het happy hour (van 4-7 pm) van Domenica in het poepsjieke Roosevelt Hotel voor $4 cocktails $6,50 pizza’s.
• Mis de classy burlesque show van Irvin Mayfield’s niet op de vrijdagavond. Gratis entree en prima cocktails!
• Vergeet Bourbon Street, ga naar Frenchmen Street voor veel en gratis muziekoptredens, bijvoorbeeld in The Spotted Cat en D.B.A..
• Drink een ‘Hurricane’ in Lafitte’s Blacksmith Shop, het oudste gebouw in de USA dat als bar werd gebruikt.
• Eten in New Orleans is een feestje. Er is dan ook voldoende keuze in restaurants voor ieder budget. Sla vooral The Green Goddess op Exchange Place (een schattig autovrij straatje in the French Quarter) niet over.
• Must do’s: beigneits eten bij Café du Monde, een doosje (of meer) Pralines meenemen, palmreading op Jackson Square en naar de French Market!
Check The Gambit voor alles wat er te doen is in New Orleans, en dat is veel!

Mijn wereldreis zit er op, maar gelukkig heb ik de foto’s nog! Zie hieronder het laatste album:

USA